Από τη Formula Ford στη νέα υβριδική εποχή του WRC

Με κινητήρες Ford, το βρετανικό πρωτάθλημα F4 αποτελεί για περισσότερα από 50 χρόνια πεδίο αποδείξεων για ανερχόμενους οδηγούς αγώνων.

 

Ξεκίνησε ως Formula Ford το 1967, προτού γίνει γνωστή ως MSA Formula το 2015 και στη συνέχεια Formula 4 (F4) από το 2016 και μετά  η συγκεκριμένη σειρά αγώνων  της F1 συνέβαλε ώστε γνωστά ονόματα της παγκόσμιας σκηνής στο χώρο των αγώνων  όπως οι James Hunt, Ayrton Senna, Damon Hill, Jenson Button και Lando Norris  στην επιτυχία.

 

Ο τελευταίος αγώνας F4 με αγωνιστικά αυτοκίνητα με κινητήρα 1,6 λίτρων EcoBoost της Ford έλαβε χώρα στην αγωνιστική πίστα Brands Hatch, στο Ηνωμένο Βασίλειο, 23-24 Οκτωβρίου – την ίδια πίστα στην οποία ξεκίνησε η σειρά 54 χρόνια πρίν.

 

Η Formula Ford μέσα στις δεκαετίες

 

Προβλεπόμενη ως μια χαμηλού κόστους junior σειρά που θα βοηθούσε τους νέους οδηγούς να περάσουν από το καρτ στα υψηλότερα επίπεδα μονοθέσιων αγώνων, τα πρώτα αυτοκίνητα της Formula Ford χρησιμοποιούσαν τον κινητήρα Kent 105 PS 1,6 λίτρων της Ford από το οικογενειακό αυτοκίνητο Cortina. Η σειρά αποδείχθηκε αμέσως δημοφιλής στους αγωνιζόμενους και τους θεατές, με τον πρώτο αγώνα εκτός Βρετανίας που φιλοξενήθηκε στο Βέλγιο το 1967.

 

Ο θρύλος του μηχανοκίνητου αθλητισμού, Τζέιμς Χαντ, κέρδισε αγώνες και σημείωσε ρεκόρ γύρου στη Φόρμουλα Φορντ κατά τη διάρκεια της σεζόν του 1968. Έγινε πρωταθλητής F1 το 1976. Ωστόσο, ο Hunt δεν ήταν ο πρώτος απόφοιτος της Formula Ford που κέρδισε τον τίτλο της F1. Δύο χρόνια μετά την κατάκτηση του τίτλου της Formula Ford της Νότιας Αμερικής, ο Emerson Fittipaldi έγινε πρωταθλητής της F1 το 1972.

 

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980 η σειρά άκμασε με  υψηλής ποιότητας αγώνες. Η απουσία φτερών ενίσχυσης της κάθετης δύναμης έδωσε στα μονοθέσια της Formula Ford μια ξεχωριστή εμφάνιση και επέτρεψε τη συναρπαστική δράση προσπέρασης, καθώς οι οδηγοί επηρεάζονταν λιγότερο από τις αναταράξεις του αέρα από άλλα αυτοκίνητα. Αυτό έδωσε τη δυνατότητα σε μερικούς από τους πιο επιτυχημένους ανταγωνιστές του αθλήματος να προσπαθήσουν να βελτιώσουν τις ικανότητές τους.

 

Ο Ayrton Senna κέρδισε τα πρωταθλήματα Formula Ford το 1981 και το 1982, πριν κατακτήσει  τρεις τίτλους στη F1. Στην ευρωπαϊκή και τη γερμανική σειρά του 1988», ο επίσης σπουδαίος όλων των εποχών Michael Schumacher τερμάτισε στη δεύτερη και την έκτη θέση αντίστοιχα πριν μεταβεί στην κορωνίδα των μηχανοκίνητων σπορ στην οποία κατέκτησε επτά στο σύνολο τίτλους.

 

Στη δεκαετία του '90 ξεκίνησε μια νέα εποχή στη Formula Ford με αλλαγή το 1993 σε μια έκδοση 145 PS του κινητήρα Zetec 1,8 λίτρων που τροφοδοτούσε δημοφιλή μοντέλα Ford όπως το Escort και το Orion. Έντεκα χρόνια πριν γίνει πρωταθλητής της F1, ο Τζένσον Μπάτον κέρδισε τόσο το Βρετανικό Πρωτάθλημα Formula Ford όσο και το Φεστιβάλ Formula Ford το 1998.

 

Το 2006 η Formula Ford παρουσίασε μια έκδοση 155 PS του κινητήρα Duratec 1,6 λίτρων που θα τροφοδοτούσε επίσης το καινοτόμο Ford Focus, και στη συνέχεια το 2012 η σειρά υιοθέτησε υπερτροφοδοτούμενη απόδοση με κινητήρα 1,6 λίτρων EcoBoost 165 PS.

 

Το 2015 πραγματοποιήθηκε μια από τις πιο ριζοσπαστικές αλλαγές, καθώς στα αυτοκίνητα προστέθηκαν μπροστινά και πίσω φτερά. Οι ταχύτεροι χρόνοι γύρου που προέκυψαν και η εμφάνιση «mini-F1» προσέλκυσαν ταλαντούχους νεαρούς οδηγούς που αγαπούν την ταχύτητα, συμπεριλαμβανομένου του τρέχοντος ανερχόμενου αστέρα της F1, Lando Norris, ο οποίος κέρδισε το πρωτάθλημα MSA Formula εκείνη τη χρονιά.

 

Καθώς η Ford Motor Company υποχωρεί από τα μονοθέσια, οι σκέψεις και ο ενθουσιασμός στρέφονται στην επερχόμενη υβριδική εποχή στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι της FIA (WRC), κατά τη διάρκεια της οποίας η Ford θα συνεργαστεί ξανά με την M‑Sport για την εκστρατεία του αυτοκινήτου M-Sport Ford Puma Rally1 . Διαθέτοντας ένα plug-in υβριδικό σύστημα μετάδοσης κίνησης επόμενης γενιάς που συνδυάζει άψογα τις επιδόσεις ενός βενζινοκινητήρα Ford EcoBoost 1,6 λίτρων με έναν εξελιγμένο ηλεκτροκινητήρα 100 kW και μπαταρία 3,9 kWh, το νέο αυτοκίνητο θα κάνει το ντεμπούτο του στο Ράλι Μόντε Κάρλο τον Ιανουάριο 2022.

 

Το WRC θα είναι η πρώτη φόρμουλα ηλεκτρικού μηχανοκίνητου αθλητισμού για τη Ford παγκοσμίως, καθώς η εταιρεία προσπαθεί να αξιοποιήσει την επιτυχία της κυκλοφορίας οχημάτων, συμπεριλαμβανομένης της πλήρως ηλεκτρικής Mustang Mach-E 1 και του επερχόμενου E-Transit. 

 

https://media.ford.com/content/fordmedia/feu/en/news/2021/11/17/ford-celebrates-series-that-nurtured-racing-greats-as-excitement.html